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高精地图打开自动驾驶大门 将成为新的“超级应用”

字号+ 作者:gisempire 来源:未知 2018-10-24 17:24 我要评论( )

说起自动驾驶,很多人并不陌生,但并不了解自动驾驶背后的核心技术高精度地图。

  说起自动驾驶,很多人并不陌生,但并不了解自动驾驶背后的核心技术——高精度地图。在国内,不仅有BAT等老牌图商提前布局,也有像宽凳科技这样的初创企业获得巨额融资,加入高精地图市场的角逐当中。

  目前业内已经达成共识,不同于传统导航地图,面向L3/L4、甚至更高级别的自动驾驶汽车,高精度地图已成刚需,并将成为车上的“超级应用”。

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  高精地图对于自动驾驶意味着什么?

  自动驾驶是未来汽车产业发展的方向,而高精地图是自动驾驶不可或缺的“基础设施”。自动驾驶车与其说是行驶在道路上,不如说是行驶在高精地图上。

  高精地图主要应用于L3 级别以上的自动驾驶车辆,精度要求达到20厘米以内,提供路况信息或者说自变量,帮助自动驾驶车辆进行判断和决策。对于这一水平的自动驾驶来说,人对驾驶过程的参与程度大幅下降,车辆自身将主导整个驾驶过程。

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  高精度地图考虑到机器处理信息的特点,所囊括的信息也比传统导航地图要复杂得多。传统地图记录了道路的形状、坡度、曲率、方向等信息。高精地图除了这些,还需要包括车道属性信息(车道线类型、车道宽度等),以及道路附近的防护栏、树、道路边缘、路标等大量目标信息。

  另外,高精地图还可以降低车载传感器和控制系统成本,其所包含的信息十分丰富,可以对驾驶环境进行准确预判,这样就可以让汽车把有限的计算资源集中在道路上的动态物体和突发状况上。

  自动驾驶车的刚需

  自动驾驶当前的主要难题还是复杂的交通环境造成系统出现脱离,而高精度地图配合传感器是目前应对复杂交通环境最有效的方案。宽凳科技创始人兼CEO刘骏认为,未来五年或者十年,所有车辆都会有自动驾驶功能,高精地图与传统电子地图相比,将是未来智能出行的刚需产品,上车就必须用到,完成定位、导航、驾驶的全方面服务,就像现在人们需要通讯就用到微信一样。

  未来高精地图的覆盖率几乎是百分之百, 但是说到底依然还是地图,要实现商业价值首先要实现规模化生产,通俗点说就是绘制一张覆盖全国的高精度地图。

  正如刘骏举例所说,“一辆只能在朝阳公园自动驾驶的车是没人买的”。虽然国内外已经有数家掌握高精度地图技术的企业,但技术不等于产品,中国现在还没有一张高精度地图,宽凳科技有望在今年年内绘制出国内首张覆盖全国高速公路和城市快速路的高精度地图。

  据了解,目前宽凳科技高精地图已进入到量产阶段,并已覆盖到全国,其“百城百万计划”,投入上亿元,完成100个城市,100万公里道路的高精度地图绘制,完成中国道路“主动脉”的铺设。

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  但是,实现量产的前提就是能够规模化生产,虽然行业内平台都宣称是自动化,但真实的情况是仍然由大量的人工来负责制作,在地图上每人每天的效率不会超过10公里。而中国光高速公路单程路线长度就有16万公里,假如考虑到(多次)往返及城市中的道路情况来算,背后所需的人力和成本令人难以计算。

  相比较而言,宽凳科技借助AI等技术已实现高度自动化。在数据采集上,宽凳科技依靠自己的车辆通过在路上实际行驶,贴近路面来收集,后期则主要依靠汽车上返回的数据进行不断优化。

  巨头和初创企业之间的角逐

  传统导航地图与高精地图的大相径庭,不论是老牌图商还是新的创业公司,很多工作都需要重头再来,大家一定程度上站在了同一起跑线上。自动驾驶业内人士也表示:如果能够选择正确的技术路径,并获得足够多客户的认可,初创企业并非没有机会。

  高精地图无论是在数据采集,还是数据处理,以及后期实时更新方面都需要高昂的资本投入。一些初创企业凭借着特有的优势也获得了资本的注入,比如在今年年初的时候,宽凳科技就获得了达到了数亿元人民币的A轮融资规模。

  老牌图商多具有BAT背景,相比之下,宽凳这样的初创企业具备中立图商的身份。刘骏表示:“车厂在与我们进行合作时,顾虑会少很多。宽凳科技自身也希望在保持开放的同时,能保持独立,进而在市场竞争中获得更有利的地位。”

  相比于老牌图商,初创企业将高精地图落实到商用的压力更大。毕竟老牌图商还有传统业务,打持久战的条件更好。刘骏说:“不希望一直依赖融资,而是靠产品盈利,希望尽快实现商业化。毕竟整个自动驾驶的赛道还很长,谁能抢先一步也就意味着能够领跑整个行业。”刘骏认为,中国到目前为止还没有一张合格的高精地图,而宽凳科技将在今年内发布国内首张高精地图。

  还有一点需要明确的是,高精地图必须要依赖于配套技术才能真正落实到自动驾驶车辆上,比如高精定位。宽凳科技已经可以为自动驾驶车辆提供厘米级精度的实时定位,除了可以提高地图匹配的搜索效率,即使在没有GPS信号的隧道、地下车库等地也能实现很好的效果。但是刘骏也强调,必须先有高精地图,才能有高精定位。

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  另外,对于高精地图企业来说,自主知识产权十分关键。自行研发虽然会使得前期投入增加,也会消耗很多时间。但是如果不能自行掌握关键技术,就需要向其他人支付高额的专利费。更为重要的是,目前高精地图仍很不完善,将来会进行持续的更新升级。如果自己没有核心知识产权,那么在后续的更新升级上就会麻烦重重,影响企业长远发展。宽凳科技在高精地图的采集方面拥有完全的自主知识产权,为自动驾驶的快速落地夯实基础。

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